Uno smartphone trasformato in un microscopio 160x

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Gli scienziati dell’Australian National University hanno inventato un modo semplice ed economico per fare una lente che può trasformare un comune smartphone in un microscopio ad alta risoluzione.

Costa meno di un centesimo, le lenti promettono una rivoluzione nel campo della scienza e della medicina nei paesi in via di sviluppo e nelle aree remote.

Auto-formazione di gocce di liquido

La tecnica della lente di fabbricazione è stata inventata da Steve Lee da The Australian National University (ANU) Dipartimento di Ingegneria. “Abbiamo messo una goccia di polimero su un vetrino da microscopio e poi l’abbiamo capovolto. Poi  abbiamo lasciato che la gravità facesse il suo lavoro “, -Lee.

“Con successivamente aggiungendo piccole quantità di fluido a goccioline, abbiamo scoperto che possiamo raggiungere un potere di ingrandimento fino a 160 volte con una risoluzione delle immagini di quattro micrometri.”

Il polimero, polidimetilsilossano (PDMS), è lo stesso di quello usato per lenti a contatto, e difficilmente si degraderà.”Sarebbe perfetto per il terzo mondo. Tutto ciò che serve è un ottimo strumento a punta, un vetrino, qualche polimero e un forno “, ha detto Lee.

Lee e il suo team hanno lavorato con Tri Phan da Sydney Garvan Institute of Medical Research per trasformare l’obiettivo in uno strumento di imaging medico. Hanno progettato un modello 3D stampabile per tenere la lente, insieme a un paio di luci in miniatura LED per l’illuminazione, e una batteria.

Secondo Phan  il piccolo microscopio ha una vasta gamma di possibili utilizzi, soprattutto se accoppiato con le giuste applicazioni per smartphone. “Questa è una nuova era della miniaturizzazione e portabilità – software di analisi di immagine potrebbe immediatamente trasformare la maggior parte degli smartphone in laboratori mobili sofisticati”, ha detto il dottor Phan.

Lee ha detto che l’obiettivo low cost aveva già attirato l’interesse di un gruppo tedesco interessato ad utilizzare lenti usa e getta per la tele-dermatologia. “Ci sono anche possibilità per gli agricoltori”, ha detto. “Possono fotografare funghi o insetti sui loro raccolti, caricare le immagini di internet dove uno specialista in grado di individuare se sono un problema o no.”

La tecnologia delle lenti-making è descritto in Biomedical Optics Express (open access), pubblicato dalla Optical Society.

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